«Así es cómo la Fuerza Aérea argelina domina el Norte de África», títula Military Watch USA

«Así es cómo la Fuerza Aérea argelina domina el Norte de África», títula Military Watch USA

 

La fuerza aérea de Argelia ha jugado un papel fundamental para mantener un nivel de superioridad militar ante sus posibles adversarios en la región y la zona mediterránea.

Por Lehbib Abdelhay /ECS –  Military Watch 1 – Military Watch 2
 

 

La Fuerza Aérea de Argelia se vio relativamente afectada después del fin de la Guerra Fría tanto por la reducción de las fabricaciones en el sector de defensa soviético, lo que significaba que había material bélico mucho menos avanzado de lo que hubiera sido el caso, y por una importante insurgencia islamista a nivel nacional que obligó al país a destinar la mayoría de sus recursos financieros hacia unidades terrestres.

A fines de la década de 1990, la Fuerza Aérea de Argelia había retirado la mayor parte de su flota MiG-21 y todos los aparatos de ataque Su-7 y Su-22 restantes, y el MiG-23 se confiaba cada vez más en alrededor de 70 aviones en servicio. Argelia también había comenzado a adquirir su primer avión de cuarta generación, alrededor de 20 cazas multiusos de peso medio MiG-29C y una docena de cazas de ataque de peso pesado Su-24MK.

La flota MiG-25 de la Fuerza Aérea también se modernizó en gran medida a un estándar de cuarta generación en Ucrania, actualizó el Foxbat con tecnologías de cuarta generación  bajo el programa MiG-25PD, el programa de actualización argelino era aún más ambicioso. Algunos de los nuevos sistemas integrados incluían variantes más potentes del misil R-40, un sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos y un radar más potente con un alcance más largo y una capacidad de derribo de mirada hacia abajo.

Según los informes, se trataba de un radar de matriz en fase, una tecnología que ningún caza occidental utilizaría hasta 2005, basado en el radar Zaslon del interceptor MiG-31 más pesado. Las defensas aéreas de Argelia también se modernizaron, aunque de manera discreta, con el S-125 recibiendo nuevas contramedidas de guerra electrónica y el sistema de corto alcance 9K33 entrando en servicio.

 
Caza pesado Su-30MKA de la Fuerza Aérea argelina
 

La década de 2000 vio una continuación de las mismas tendencias, y para 2010, el MiG-29 se había convertido en el principal caza de primera línea del país junto con el avión de peso pesado Su-30MKA ‘4+ generación’. El Su-30 se derivó del Su-27 Flanker soviético, el caza más capaz del inventario del país, y tenía aviónica mejorada, motores de vectorización de empuje más potentes, nuevos sensores y una capacidad avanzada de ataque terrestre. 

Hasta la adquisición del Su-35 por la Fuerza Aérea Egipcia en 2020 el Su-30MKA argelino era considerado el avión de combate más furtivo de África. En 2010, 28 de estos caza bombardeos de peso pesado de élite estaban en servicio junto con 59 cazas MiG-29 mejorados y alrededor de 20 Foxbats MiG-25.

Todos los jets anteriores a la cuarta generación se retiraron en ese momento, con la excepción de 56 jets MiG-23 que se dividieron entre cuatro escuadrones. La flota de cazas de ataque Su-24M se había ampliado a casi 40 aviones y proporcionaba la capacidad de ataque terrestre más avanzada de África.

En 2010, la posición de la Fuerza Aérea de Argelia como la más capaz en África, y una de las pocas en el continente armada con modernos misiles aire-aire guiados por radar activo y con aviones de combate de peso pesado, era indiscutible.

Caza Medio MiG-29C de la Fuerza Aérea Argelina
 

Argelia pareció acelerar sus planes de modernización en la década de 2010, probablemente impulsado por lo inesperado que se convirtió en el primer cliente de los vehículos de combate de defensa aérea Pantsir-SM de Rusia en 2018. El inicio de una campaña aérea de la OTAN contra la vecina Libia llevó a la nación más rica de África a una guerra civil y desolación.

Libia había disfrutado de estrechas relaciones diplomáticas con las naciones europeas antes del conflicto, lo que hizo que los ataques parecieran totalmente inesperados y las potencias occidentales cada vez más impredecibles. Los líderes libios citaron en particular su negligencia por una capacidad militar avanzada y una capacidad de guerra aérea en particular como el error clave que llevó a la desolación del país.

El resultado no solo fue Argelia, sino también el vecino Egipto, que mostró un gran interés en adquirir aviones de combate y sistemas de defensa aérea rusos avanzados. En 2015, Argelia fue el primer país de África en adquirir el sistema de defensa aérea de largo alcance S-300 o cualquiera de sus derivados, y el país comenzó a desplegar el sistema S-300PMU-2 en 2012, o posiblemente antes.

El sistema proporcionó un alcance de 250 km y permitió a las fuerzas argelinas atacar objetivos a velocidades de Mach 14, y cada una batería lanza más de media docena de tipos de misiles tierra-aire para proporcionar una defensa de múltiples capas. Varios informes indicaron que Argelia también adquiriría el sistema de rango medio S-400 más moderno y el complementario BuK-M2.

 
Pantsir-SM hace su primera aparición en Argelia durante los ejercicios
 
 
 

En las décadas de 2000 y 2010, la Fuerza Aérea de Argelia se recuperó de la desaceleración de la modernización de la década de 1990, y para fines de la segunda década, el país había puesto por completo los aviones de tercera generación fuera de servicio.

Argelia fue la única gran Fuerza Aérea en el continente que lo hizo, con solo Sudáfrica y Uganda poseen flotas enteramente de aviones de cuarta generación y ambos compuestos por un solo escuadrón, lo que hizo que la modernización fuera mucho más fácil y barata de lo que era para el país del norte de África.

Para 2020, Argelia desplegó un estimado de 44-48 cazas Su-30MKA, y los pesos pesados ​​de élite ahora forman la columna vertebral de su flota, apoyados por una flota más pequeña de 23 MiG-29 y alrededor de 40 cazas de ataque Su-24M. El MiG-25, habiendo demostrado su valía, todavía funcionaba a pesar de su edad con un estimado de 16 en servicio. En particular, el Ministerio de Defensa del país realizó pedidos de dos escuadrones de cazas nuevos completos en 2019, incluidos 14 de cada uno de los aviones Su-30MKA y MiG-29M.

Con todos los cazas de tercera generación ahora fuera de servicio, estas nuevas unidades estaban destinadas a reemplazar a los primeros escuadrones MiG-29C de cuarta generación. El MiG-29M era la variante de MiG-29 más avanzada jamás desarrollada y tenía capacidades sofisticadas de ‘4+ generaciones’ .

 
Caza MiG-29M de la Fuerza Aérea Argelina
 
 
 

Múltiples informes de fuentes rusas y occidentales han indicado que es probable que Argelia busque cazas más avanzados en el futuro para mejorar su flota y eventualmente eliminar gradualmente el MiG-25 y algunos de los Su-24M. El país es considerado un cliente líder para el caza de superioridad aérea de próxima generación Su-57 de Rusia, que podría cumplir este último papel.

El menor costo operativo del Su-57 que el MiG-25 y su diseño más moderno podrían hacer de esta una inversión altamente rentable. Mientras que el interceptor MiG-31M habría sido la opción obvia para el reemplazo del MiG-25 debido a sus características similares y sensores potentes y de muy largo alcance, ideal para patrullar el territorio más grande del continente africano, la cancelación del programa tras el colapso de la URSS significa que Rusia hoy ya no puede ofrecer aviones interceptores modernos.

Esto obligó a Argelia a presionar para la adquisición de aviones interceptores más avanzados para que asuman este papel. Como posible reemplazo del Su-24M, se ha destacado el Su-34, con negociaciones en curso para su compra, incluido uno de los medios locales en 2014. Es probable que se compren más aviones de combate basados ​​en el fuselaje Su-57, posiblemente para eventualmente reemplazar al Su-30MKA, una vez que se refine aún más el nuevo avión de próxima generación.

 
Caza de superioridad aérea de próxima generación Su-57
 

Dado que la economía de Argelia depende en gran medida de las exportaciones de gas natural, que a su vez están vinculado a los precios mundiales del petróleo, la reciente caída de este último ha provocado una recesión económica, lo que significa que los planes para adquirir hardware de próxima generación podrían retrasarse considerablemente.

Si bien el presupuesto de defensa de Argelia es, con mucho, el más grande de África, superando los $ 12 mil millones tras la crisis de Libia y estabilizándose en alrededor de $ 10 mil millones cerca del final de la década, se ha cuestionado la capacidad del país para mantener tales niveles de gasto.

Sin embargo, las perspectivas para la Fuerza Aérea pueden no ser demasiado sombrías, ya que es probable que la Armada y el Ejército sufran la mayor parte de los recortes si se reducen los gastos militares a la luz del creciente énfasis en la importancia de las capacidades de guerra aérea después del ataque de la OTAN a Libia.

Argelia mantiene actualmente el ejército permanente más grande de África en tiempos de paz, lo que se combina con su creciente dependencia de sistemas asimétricos de bajo costo como el nuevo misil de crucero chino CX-1, que proporciona un espacio significativo para realizar recortes en servicios distintos a la Fuerza Aérea.

 

Origen: «Así es cómo la Fuerza Aérea argelina domina el Norte de África», títula Military Watch USA.