La administración Biden y la situación de los Derechos Humanos en el Sáhara Occidental

La administración Biden y la situación de los Derechos Humanos en el Sáhara Occidental

 

El nuevo status quo en el Sáhara Occidental posterga la ocupación ilegal marroquí.

NOTA: Este artículo se publicó en el digital estadounidense Lawfare, y fue traducido por ECSaharaui.

Por Amit Dadon, Janna Ramadan- Lawfare.

Washington (ECS).- Durante décadas, el pueblo saharaui se ha movilizado hacia el objetivo respaldado por la ONU del derecho a expresar su elección de independencia o integración con el estado marroquí. A pesar del apoyo internacional, a los saharauis se les ha negado esta libertad de expresión y otros derechos por un gobierno represivo y un régimen militar despiadado, afianzado desde su anexión y reclamo de soberanía sobre el Sáhara Occidental en 1975.

En diciembre de 2020, el entonces presidente Trump rompió drásticamente con la política estadounidense de consenso internacional en el territorio, y declaró mediante un tuit la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental en un quid pro quo para que Marruecos normalice las relaciones con Israel. Pero en el proceso, Trump desestimó los derechos humanos de los saharauis, marginar aún más a un pueblo oprimido que ya lucha por mantener su voz colectiva, lo cual es injustificable.

Miles de saharauis han visto cómo sus manifestaciones y protestas pacíficas se han enfrentado a abusos inquietantes y represiones extremas por parte de las autoridades marroquíes. Sin embargo, a pesar de los compromisos anunciados al principio de su administración para defender los derechos humanos como parte integral del papel internacional de Estados Unidos, el presidente Biden ha dejado atrás a los saharauis. Mientras tanto, las autoridades marroquíes han llevado a cabo una mayor represión y el disenso de los saharauis bajo la luz verde del reconocimiento sostenido de Trump por la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental.

Las recientes declaraciones públicas sobre el asunto y los continuos compromisos de mantener una sólida relación de seguridad con el gobierno marroquí sugieren una negativa a abordar estos abusos y hacer que Marruecos rinda cuentas.

Permitir implícitamente e incitar a las continuas violaciones de los derechos saharauis y del derecho internacional disminuye la credibilidad de la administración de Biden cuando critica los abusos cometidos por otros países. Hasta ahora, las posturas de la administración en defensa de los derechos humanos se han centrado convenientemente en los adversarios geopolíticos. Marruecos, y mucho menos cualquier país, no puede ser una excepción solo por ser un aliado de Estados Unidos. El presidente Biden y el secretario de Estado Antony Blinken se van alejando del deber de exigir el cumplimiento de los derechos humanos en el Sáhara Occidental.

Sáhara Occidental, de la anexión a la actualidad

Clasificado como un territorio no autónomo por las Naciones Unidas, el Sáhara Occidental y su población han enfrentado una represión violenta por parte de las autoridades marroquíes desde que España retiró su dominio colonial en la década de 1970, a pesar de las resoluciones de la Asamblea General de la ONU aprobadas con amplio apoyo en 1979 y 1990 que pedía explícitamente la autodeterminación de los saharauis y el fin de la anexión de facto de Marruecos. Las Naciones Unidas han reafirmado esta posición en numerosas ocasiones, incluso el año pasado. Desde que estalló el conflicto hace casi cinco décadas, los enfrentamientos armados y luego el control posterior al alto el fuego por parte de las fuerzas marroquíes han desplazado a decenas de miles de saharauis a Argelia. Generaciones de refugiados permanecen allí en campamentos en ruinas, esperando la oportunidad de regresar a un hogar donde sus derechos no sean reprimidos.

El Frente Polisario, el autoproclamado gobierno del Sáhara Occidental en el exilio en los campos de refugiados argelinos, ha sostenido la bandera del movimiento saharaui por la independencia desde su establecimiento en la década de 1970 y obtuvo el control de una pequeña parte del territorio cedido por Marruecos en un alto el fuego con la mediación de las Naciones Unidas en 1991. Ese cese de la guerra y los compromisos que lo precedieron inmediatamente, también garantizarían un referéndum libre y justo para que los saharauis eligieran la independencia o la integración en la jurisdicción marroquí. El reino de Marruecos acordó explícitamente facilitar el referéndum. Sin embargo, las autoridades marroquíes sólo demostraron el éxito de su manipulación y engaño a los saharauis con la perpetua disputa sobre quién sería elegible para votar. Tal y como están las cosas, Marruecos ahora controla efectivamente las tres cuartas partes del Sáhara Occidental, y el Polisario controla la cuarta parte restante, carente de recursos y yacimientos naturales y fuente de minas antipersona instaladas por Marruecos.

Históricamente, la política estadounidense hacia el Sáhara Occidental antes de la administración Trump se había desviado poco del consenso internacional y del plan de la ONU para un referéndum, y no apoyaba formalmente ni el reclamo de Marruecos ni el del Frente Polisario sobre el territorio. Cuando el gobierno marroquí propuso un plan de autonomía regional para el Sáhara Occidental, la administración Obama calificó el plan de «realista y creíble» y afirmó que podría permitir al pueblo saharaui «manejar sus propios asuntos con dignidad». Por lo demás, Estados Unidos continuó alentando las negociaciones de la ONU entre las autoridades marroquíes y los líderes saharauis. Pero la decisión de la administración Trump abandonó cualquier pretensión de neutralidad sobre la cuestión de la soberanía.

Violaciones de derechos humanos y falta de seguimiento

Estados Unidos sigue siendo el único país que reconoce formalmente la plena soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental. Pero incluso con el consenso internacional más amplio y las resoluciones asociadas de la ONU, la supervisión y la rendición de cuentas internacionales significativas de los derechos humanos en el territorio son lamentablemente inadecuadas.

La misión de mantenimiento de la paz de la ONU en el Sáhara Occidental, MINURSO, inexplicablemente carece de un mecanismo de supervisión y presentación de informes de derechos humanos para garantizar los derechos de los saharauis, una rareza extrema en las misiones de la ONU. Con la MINURSO renovada a través de la votación del Consejo de Seguridad de la ONU cada octubre, Estados Unidos, y ahora la administración Biden, tiene una influencia significativa como el penholder del mandato, responsable de redactar y proponer la resolución. Con la impunidad alimentada por la ausencia de vigilancia de la ONU, las autoridades marroquíes continúan agrediendo, torturando, arrestando y deteniendo arbitrariamente, haciendo desaparecer por la fuerza y silenciando a activistas saharauis y defensores de los derechos humanos de manera sistemática. Y si la administración Biden no incluye y no impulsa un mecanismo de derechos humanos de este tipo en su borrador ante el Consejo de Seguridad, es probable que estas medidas enérgicas empeoren y la situación del conflicto lleve a una escalada de tensiones mucho más notoria.

Los abusos contra los saharauis no son nada nuevo. En un caso de julio de 2019, Amnistía Internacional verificó el uso excesivo de la fuerza por parte de la policía marroquí contra manifestantes saharauis, en una ola de brutalidad en la que las fuerzas de seguridad en un vehículo policial táctico también pisotearon y mataron a un manifestante. El periodista saharaui Ibrahim Amrikli fue arrestado arbitrariamente, detenido y golpeado durante dos días en mayo de 2020 hasta que firmó una “confesión” de cargos falsos. Las autoridades habían atacado a Amrikli durante mucho tiempo, y anteriormente lo detuvieron al menos tres veces entre 2017 y 2019 entre cuatro días y dos meses por cargos falsificados de «cometer actos violentos». En un caso similar, en julio de 2020, la policía de El Aaiún detuvo arbitrariamente a otro periodista, Essabi Yahdih, interrogándolo durante 10 horas sobre la línea editorial de la publicación que fundó, amenazándolo con un enjuiciamiento infundado; no fue acusado.

En los últimos meses, varios activistas saharauis han dado la alarma sobre las autoridades que arrestan y vigilan cada vez más a los activistas y a sus familias en una nueva represión envalentonada por la decisión de Trump. En total, Amnistía Internacional documentó en un informe de julio de 2021 los ataques de las fuerzas de seguridad marroquíes contra al menos 22 activistas, periodistas, defensores de los derechos humanos e incluso menores saharauis que ejercían pacíficamente sus derechos a la libertad de expresión y reunión solo desde noviembre de 2020. Entre ellos, Amnistía ha encontrado al menos siete casos de tortura y tratos crueles; tres allanamientos de casas; y 11 casos de detención arbitraria, arresto domiciliario, asalto, hostigamiento y / o acusaciones creíbles de violación por parte de las fuerzas de seguridad.

Las fuerzas de seguridad marroquíes han impuesto una campaña de abusos selectivos contra la destacada activista saharaui Sultana Jaya y su familia, puestos bajo arresto domiciliario arbitrario y forzado violentamente desde noviembre de 2020. El 10 de mayo, la policía allanó la casa de Jaya y arrestó a tres activistas que se habían infiltrado para apoyar a Jaya: Babouzid Labhi, Salek Baber y Khaled Boufraya. Las autoridades procedieron a torturarlos durante horas y luego los dejaron varados en las profundidades del desierto. Y en un episodio espantoso dos días después, decenas de policías enmascarados entraron a la casa de Khaya en la víspera de la celebración musulmana de Eid-al-Fitr y la ataron, golpearon e intentaron violarla, mientras también atacaban y violaban a su hermana. No ha habido una investigación significativa o responsabilidad por ninguno de estos horribles abusos.

La difícil situación de los Jaya es emblemática de los innumerables abusos de las autoridades marroquíes contra los saharauis. En febrero, circularon vídeos en las redes sociales que mostraban a policías marroquíes enmascarados entrando por la fuerza a la casa de otro activista saharaui, Ghali Bouhla, donde lo torturaron frente a su madre y su hermana. Posteriormente, las autoridades lo secuestraron y encarcelaron por los actos lícitos de protesta pacífica y distribución de banderas saharauis. Permanece en la cárcel, sentenciado hasta fines de 2022 por cargos falsos de drogas sin investigación alguna sobre la tortura en su contra.

Las fuerzas de seguridad también irrumpieron en la casa de la activista Mina Bali y la atacaron y golpearon a ella y a su hermana Embarka Alina en mayo de 2021 después de que ondearon banderas del Sáhara Occidental en su azotea. Y cuando Lahcen Dali, un defensor de los derechos humanos vino a ver cómo estaba la familia, también lo golpearon y luego lo secuestraron y lo dejaron en las profundidades del desierto. Mustapha Razouk, un niño de 15 años, fue agredido violentamente y arrestado por la policía, junto con otros 14 menores, luego de manifestarse pacíficamente en solidaridad con Sultana Khaya. Mustapha fue detenido y torturado brutalmente durante tres días, y las autoridades vertieron plástico hirviendo sobre su cuerpo, lo golpearon con palos de hierro y lo colgaron del techo con una cuerda alrededor de sus manos.

Actualmente, al menos 19 activistas saharauis permanecen detenidos tras condenas en juicios masivos injustos durante la última década que llevaron a penas de 20 años a cadena perpetua. Estos juicios simulados no investigaron las denuncias de tortura y confesiones obtenidas bajo coacción. Varios detenidos han realizado huelgas de hambre para protestar por las malas condiciones y los malos tratos. Uno de ellos, Brahim Ismaili, que cumple cadena perpetua, fue trasladado sin justificación a un pabellón psiquiátrico en noviembre de 2017, justo después de haber iniciado una segunda huelga de hambre. Las autoridades han torturado, negado atención médica crítica y han llevado a cabo otros tratos inhumanos a los detenidos saharauis Abdeljalil Laaroussi, Mohamed Haddi, Sidi Abbahah y Bachir Khadda. Los tres últimos han estado recluidos en régimen de aislamiento de 23 horas al día durante cuatro años. A mediados de junio, la familia de Haddi no había tenido noticias de él desde el 9 de abril, cuando las autoridades le pidieron que llamara a su familia para transmitirles sus amenazas de ponerlo en una celda similar a una mazmorra si su familia no dejaba de pedir públicamente su liberación.

El patrón es claro: las autoridades marroquíes han hecho todo lo posible para aplastar la disidencia y la libertad de expresión de los activistas y críticos saharauis, sin importar cuán tangencial sea su participación en el movimiento independentista.

Este empeoramiento de la represión recibió la condena de la relatora especial de la ONU, Mary Lawlor, en julio; Mientras tanto, la administración Biden ha guardado silencio y ha mantenido sus relaciones militares y diplomáticas con el gobierno marroquí como si no se estuviera produciendo ninguna represión. Mientras las autoridades continúan encarcelando y torturando arbitrariamente a los disidentes saharauis, la administración Biden acordó aumentar la cooperación militar con las fuerzas de seguridad de Marruecos durante una visita del Jefe de Estado Mayor del Ejército James McConville en agosto, y otorgó a Raytheon un contrato de $212 millones para armar al ejército marroquí solo semanas antes de la visita de McConville.

Desde la toma de posesión en enero, el presidente Biden ha contradicho su compromiso declarado con los derechos humanos en la política exterior al no presionar y defender la rendición de cuentas por los abusos flagrantes y sistemáticos de los derechos humanos por parte de las autoridades marroquíes. De hecho, no ha habido indicios de un mayor escrutinio de las violaciones por parte de las autoridades marroquíes en el Sáhara Occidental que el listón bajo establecido por la administración Trump.

Acción significativa necesaria por parte de la administración Biden

El efecto empoderador del silencio de Biden y Blinken sobre los abusos en el Sáhara Occidental es claro. Este silencio, con el mantenimiento del nuevo status quo establecido por Trump, sirve como un sello de goma tácito que otorga cobertura política a las autoridades marroquíes para seguir reprimiendo a los saharauis independentistas con impunidad.

Como aliado y patrocinador del estado de seguridad de Marruecos, Estados Unidos debe defender los derechos humanos de los saharauis, no permitir que el gobierno los viole. Eso significa agotar todas las vías para asegurar la inclusión de mecanismos de monitoreo de derechos humanos en el Sáhara Occidental cuando el Consejo de Seguridad de la ONU vote en octubre para renovar la MINURSO, y presionar a las autoridades marroquíes para que pongan fin a los abusos sistemáticos contra activistas saharauis y permitan investigaciones independientes sobre ellos. Biden también debe responsabilizar a las autoridades marroquíes por las crecientes represiones y abusos de los derechos humanos contra los saharauis, aumentar los esfuerzos para asegurar el objetivo del enviado especial de la ONU y poner fin a la negación del derecho de los saharauis a la libertad de expresión, incluida la expresión de apoyo a la independencia.

La represión del gobierno marroquí también debe impulsar una reevaluación de la relación de seguridad de Estados Unidos con Marruecos, para responsabilizar a las autoridades y garantizar que Washington no permita abusos contra los saharauis. De hecho, esto lo exige explícitamente la legislación estadounidense. Las Leyes Leahy y la Ley de Asistencia Extranjera prohíben que el gobierno de los Estados Unidos brinde asistencia de seguridad a las fuerzas de seguridad extranjeras que cometen graves violaciones de los derechos humanos y el derecho internacional. Según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, Estados Unidos suministra el 90 por ciento de todas las armas de Marruecos, con más ventas aún pendientes o en negociación. La administración de Biden tiene la obligación moral y legal de revisar e informar de conformidad con estas leyes si se utilizó la ayuda de los EE. UU. para llevar a cabo tales abusos, y de suspender las transferencias de armas si existe un riesgo sustancial de su uso para llevar a cabo más violaciones.

Ocho meses después de su presidencia, Biden todavía tiene tiempo para colocar a Estados Unidos inquebrantablemente del lado de los derechos humanos de los saharauis, incluido su derecho a expresarse y defender su independencia. Esta administración no puede afrontar con silencio las violaciones sistemáticas y flagrantes de los derechos humanos, ni en el Sáhara Occidental ni en ninguna parte.

 

Origen: La administración Biden y la situación de los Derechos Humanos en el Sáhara Occidental.