Adala UK: Marruecos debe poner fin de inmediato al acoso y la intimidación de Sultana Khaya – Human Rights for Western Sahara

Adala UK: Marruecos debe poner fin de inmediato al acoso y la intimidación de Sultana Khaya – Human Rights for Western Sahara

Adala UK: Morocco must immediately cease the harassment and intimidation of Sultana Khaya

It is somewhat ironic that people and organisations working on human rights, whose role is to report human rights violations in the Occupied Territories of Western Sahara, are those who find themselves at risk and without protection. The case of the human rights defender Sultana Khaya is a clear example of this situation. The Moroccan occupation authorities should immediately take the necessary measures to ensure her safety in the face of the serious threats that she currently faces.

“My last ordeal began on 19 November when I returned from Spain, having been there for medical reasons. I was stopped at a checkpoint as I entered Boujdour (Western Sahara) and my details were recorded in a very humiliating way,” Sultana notes. “The Moroccan agents ordered that when I got home, I was to stay at home and not see anyone. They told me in no uncertain terms that if I tried to make contact with other Saharawis there would be serious consequences. I said that I was committed to defending the rights of my people and that they should arrest me there and then if that was what they wanted to do. One of the agents threatened me saying that not even God would know what he was going to do to me if I didn’t follow his orders”.

Her peaceful resistance in the face of the harassment she was later subjected to has been drawing attention from the international community and mobilising groups to denounce the serious situation that the civilian population is enduring in the occupied cities of Western Sahara: the dangers faced by activists following the violation of the ceasefire by Morocco and subsequent end of the ‘Settlement Plan’ which has been in place since 1991.

Since 19 November 2020, several Moroccan police units have imposed a siege around her house, subjecting her and her family to physical and mental abuse with the intention of forcing them to stop their peaceful calls for Saharawi self-determination and independence.

The human rights activist and her family are under house arrest, imposed without a court order or any legal justification. Police vehicles are blocking the entrance to the house. On several occasions, whilst attempting to leave the house, Sultana has been attacked physically. Soldiers and police officers are also preventing other Saharawi activists and friends from visiting her at home.

On 13 February, Sultana was waving a large flag from the roof of her house. The Boujdour police commissioner threw a stone at her which hit her head. The videos and photos of the assault and Sultana’s head injuries have been shared widely on social media. The following day, dozens of Sahrawi women surrounded Sultana’s house in solidarity with the family but they were beaten and ill-treated by police officers.

“The activist and human rights defender Sultana Khaya is the most recent victim of the campaign by the occupying Moroccan government to silence those who criticise its illegal occupation of Western Sahara and the serious human rights violations committed against the Saharawi people” commented Sidahmed Alyadasi, member of Adala UK.

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TRADUCCIÓN AUTOMÁTICA AL CASTELLANO

Marruecos debe poner fin de inmediato al acoso y la intimidación de Sultana Khaya

Es un tanto irónico que las personas y organizaciones que trabajan por los derechos humanos, cuya función es denunciar las violaciones de los derechos humanos en los Territorios Ocupados del Sáhara Occidental, sean las que se encuentren en situación de riesgo y sin protección. El caso de la defensora de derechos humanos Sultana Khaya es un claro ejemplo de esta situación. Las autoridades de ocupación marroquíes deben tomar inmediatamente las medidas necesarias para garantizar su seguridad frente a las graves amenazas a las que se enfrenta actualmente.  

“Mi último calvario comenzó el 19 de noviembre cuando regresé de España, habiendo estado allí por razones médicas. Me detuvieron en un puesto de control cuando entré en Boujdour (Sáhara Occidental) y mis datos se registraron de una manera muy humillante ”, señala Sultana. “Los agentes marroquíes ordenaron que cuando llegara a casa, me quedara en casa y no viera a nadie. Me dijeron en términos inequívocos que si intentaba ponerme en contacto con otros saharauis tendría graves consecuencias. Dije que estaba comprometido con la defensa de los derechos de mi pueblo y que me arrestaran allí y luego si eso era lo que querían hacer. Uno de los agentes me amenazó diciendo que ni Dios sabría lo que me iba a hacer si no seguía sus órdenes ”.

Su resistencia pacífica ante el hostigamiento al que fue posteriormente sometida ha llamado la atención de la comunidad internacional y grupos de movilización para denunciar la grave situación que atraviesa la población civil en las ciudades ocupadas del Sáhara Occidental: los peligros que enfrentan los activistas a raíz de la violación del alto el fuego por parte de Marruecos y el posterior fin del «Plan de Arreglo» que ha estado en vigor desde 1991.  

Desde el 19 de noviembre de 2020, varias unidades policiales marroquíes han puesto un asedio alrededor de su casa, sometiéndola a ella y a su familia a abusos físicos y mentales con la intención de obligarlos a detener sus llamados pacíficos a la autodeterminación e independencia saharaui.  

La activista de derechos humanos y su familia se encuentran bajo arresto domiciliario, impuesto sin orden judicial ni justificación legal. Los vehículos policiales bloquean la entrada a la casa. En varias ocasiones, mientras intentaba salir de la casa, Sultana ha sido agredida físicamente. Los soldados y agentes de policía también impiden que otros activistas y amigos saharauis la visiten en su casa.

El 13 de febrero, Sultana ondeaba una gran bandera desde el techo de su casa. El comisario de policía de Boujdour le arrojó una piedra que le dio en la cabeza. Los videos y fotos del asalto y las lesiones en la cabeza de Sultana se han compartido ampliamente en las redes sociales. Al día siguiente, decenas de mujeres saharauis rodearon la casa de Sultana en solidaridad con la familia, pero fueron golpeadas y maltratadas por agentes de policía.    

“La activista y defensora de los derechos humanos Sultana Khaya es la víctima más reciente de la campaña del gobierno de ocupación marroquí para silenciar a quienes critican su ocupación ilegal del Sáhara Occidental y las graves violaciones de derechos humanos cometidas contra el pueblo saharaui”, comentó Sidahmed Alyadasi, miembro de Adala Reino Unido.